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Si crede che l’allattamento al seno aumenta l’intelligenza infantile

Un nuovo importante studio condotto dai ricercatori presso l’University College di Dublino (UCD) sembra aver smentito una richiesta centrale avanzata dai sostenitori dell’allattamento al seno – che la pratica aumenti il ​​livello di “intelligenza” di tuo figlio.

Il gruppo di ricerca irlandese ha esaminato gli effetti dell’allattamento al seno sulle capacità cognitive dei bambini, tra cui problem-solving e vocabolario nella fascia di età di tre e cinque anni; senza trascurare se i bambini allattati al seno tendevano a mostrare meno iperattività.

La relazione allattamento al seno ed iperattività erano statisticamente significativi pur essendo relativamente deboli. All’età di 5 anni, i ricercatori non hanno riscontrato differenze nel livello di iperattività tra i bambini allattati al seno e quelli che hanno bevuto latte artificiale in biberon.

Per quanto riguarda “l’intelligenza“, una volta che i ricercatori hanno controllato lo stato socio-economico e altre variabili, non c’era alcuna differenza statisticamente significativa tra i due gruppi.

L’allattamento al seno prolungato – oltre sei mesi consecutivi tra i 3 ei 5 anni – non ha avuto un impatto apprezzabile sul vocabolario del bambino o sulle capacità di risoluzione dei problemi.

Non siamo stati in grado di trovare un nesso causale diretto tra l’allattamento al seno e gli esiti cognitivi dei bambini, ha detto la dott.ssa Girard.

I risultati provocatori del team irlandese non fanno nulla per minare gli studi precedenti, concludendo che l’allattamento al seno prolungato può ridurre l’incidenza delle malattie infettive nei neonati e ridurre il rischio di sviluppare il diabete o cancro in età adulta.

Allattamento al seno del neonato rende i bambini più intelligenti
Allattamento al seno del neonato rende i bambini più intelligenti

Ma lo studio, pubblicato nel numero di aprile 2017 della rivista Pediatrics, contraddice nettamente una serie di studi, tra cui uno pubblicato nel 2013, che ha rilevato che l’allattamento al seno migliora le capacità cognitive infantili, compresa la comprensione precoce del linguaggio e un QI migliorato verbale e non verbale all’età scolastica.

I bambini sono stati testati usando scale psicometriche all’età di 3 anni ed ancora all’età di 5 anni per valutare il loro sviluppo cognitivo ed emotivo. Al fine dello studio sono stati considerate le relazioni sia dei genitori che degli insegnanti per ottenere informazioni più approfondite di ogni singolo bambino.

Le loro scoperte probabilmente non faranno molto per cambiare il modo in cui molte mamme nutrono i loro bambini, alcune di loro, non allattano per l’impegno lavorativo e ne soffrono da questa mancanza, ancor di più, quando alcune ideologie conservatrici additano queste mamme per la loro mancanza di impegno verso la maternità.

Che cosa è noto su questo argomento: i benefici medici dell’allattamento al seno per madre e figlio sono considerati numerosi, tuttavia l’effetto dell’allattamento al seno sulle capacità cognitive rimane ampiamente discusso sulla scelta dell’allattamento al seno. L’effetto sul comportamento è ancora meno ben compreso.

Cosa aggiunge questo studio: nell’applicare tecniche quasi sperimentali che mimano l’assegnazione casuale, questo studio supporta limitati effetti positivi dell’allattamento al seno per lo sviluppo cognitivo e non cognitivo dei bambini. Sebbene significativo, l’effetto dell’allattamento al seno sullo sviluppo non cognitivo è piccolo in termini pratici.

Pur essendo molto controverso questo studio sull’allattamento al seno, crediamo fermamente che il marmocchio debba essere nutrito con latte materno fin dalle prime ore dalla nascita e se vogliamo dei bambini intelligenti devono trascorre più tempo con i papà.

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